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冬虫夏草の認知症への効果とは?

2025年には高齢者の5人に1人が発症すると予想されていることから、今後の取り組みが重要となっている認知症。このページでは、認知症に対する冬虫夏草の効果や、その原因などを紹介。さらに、冬虫夏草から見出された脳機能の改善が期待される物質についてもまとめています。

冬虫夏草の認知症への効果

認知症の原因

認知症の原因には、脳の病気や障害など、さまざまな要素が考えられます。これらの原因によって認知機能が低下し、日常生活に支障が出てくる状態を認知症と呼びます。

認知症にはさまざまな種類がありますが、もっとも一般的なのがアルツハイマー型認知症です。アルツハイマー型認知症は、脳神経が変性して脳の一部が萎縮する過程で起こりますが、物忘れの進行によって発覚するケースが多く見られます。

脳梗塞や脳出血などの脳血管障害を原因として発症した場合には、血管性認知症と呼ばれます。この場合、脳血管障害が起きた部位によって認知症の症状が異なる点が特徴となっており、進行のスピードも人によって異なります。さらに、アルツハイマー型認知症と血管性認知症を合併しているケースも見られます。

そのほか、レビー小体認知症や前頭側頭型認知症と呼ばれる認知症もあります。いずれにしても、初期は単なる物忘れに見えることもありますが、慣れた道で迷ったり、話が通じなくなったり、普段やってきたことでミスが増えたりといった症状が見られる場合には、専門の機関に相談する必要があります。

認知症に効く冬虫夏草の成分

脳機能の改善や老化の改善が期待できる物質として、「ナトリード」と名付けられたものが発表されています。これは、カイコ冬虫夏草(ハナサナギタケ)より見出された物質。ナトリードに関する研究は、大阪市立大学の品田教授らの研究グループと岩手大学発ベンチャーの(株)バイオコクーン研究所・岩手大学・九州大学・岩手医科大学との共同研究によって行われました。研究グループは、カイコハナサナギタケの冬虫夏草の抽出物が脳機能改善などの効果を示すという研究結果を発表しています。

カイコハナサナギタケから抽出された成分をさらに調べたところ、「ナトリード」と名付けられた物質はグリア細胞と神経細胞における相互作用を調節しており、機能の改善につながっていることがわかりました。このナトリードをマウスに経口投与する実験において、脳機能と毛髪の老化が改善したと報告しています。

このことから、ナトリードはアルツハイマー病を含む神経疾患の治療に期待できる成分になり得ると考えられています。

冬虫夏草の認知症に関する研究

上記で紹介したナトリードに関する研究では、老化促進モデルマウスを用いた研究も行われています。その結果として下記のように報告されています。

7週間のナトリードの経口投与により、低い濃度(2.5μg/kg/日、25μg/kg/日)で、認知機能の一つである空間記憶の回復効果が認められました。これは、発見したナトリードが、経口摂取により脳機能を改善する可能性を示しており、グリア細胞-神経細胞の相互作用を調節し、アルツハイマー病を代表とする認知症に対する新しい機能改善物質の候補であることを示唆しています。

引用元:養蚕技術を活用して得られたカイコ冬虫夏草から、認知機能を改善する新規物質「ナトリード」を発見
https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000001.000073630.html

これは、認知機能改善のためにこれまでに行われてきた脳の血流改善や、抗酸化作用による酸化ストレス軽減などによるものとは異なるアプローチです。また、ナトリードを含有しているカイコ冬虫夏草を用いたMCI(軽度認知障害)対象ヒト介入試験や、認知症患者を対象とした臨床研究も進められています。

認知症に関する冬虫夏草の口コミ

物覚えがよくなればと思っている

生活習慣病の改善、高血圧、肝臓系の病気に良いと聞き購入し始めました。その昔、痴呆にも良いと聞いたこともあり、物覚えが良くなればという気持ちも込めて飲み続けています。

引用元:楽天みんなのレビュー
https://review.rakuten.co.jp/item/1/212142_10168292/1nrv-hzap6-bfp56v_197519222/

脳の衰えを感じていたため試してみた

脳の衰えを感じていたので、試しに毎朝、2錠、飲んでみたところ、1週間位目から少しずつ、良くなっていきました。4か月飲み続けた今では、以前にあった、納戸に物を取りに行ってなに取りに来たんだっけ。久しぶりに見る芸能人の名前が出てこない。料理の手順がもたつくなどの症状が、ほとんどなくなりました。このまま少しづつ脳が思い通りにならなくなりそうな漠然とした不安があったので、若返った感じでとてもうれしくなりました。

引用元:楽天みんなのレビュー
https://review.rakuten.co.jp/item/1/239921_10000184/cc1m-hzx3g-ixbm2g_1_239511615/

何かを思い出すまでの時間が短くなってきたような気がする

今考えてたことを、あれ?今何考えてたんだっけ、、ということが頻繁になり飲み始め、気のせいかもしれないのですが、思い出せるまでの時間が早くなってきました。もうしばらく続けてみようと思います。

引用元:楽天みんなのレビュー
https://review.rakuten.co.jp/item/1/239921_10000184/cc1m-i0nl5-np_5_1664083366/

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